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Les données nous disent: les scénarios de film aiment un bon cliché

Les cinéphiles adorent un joli cliché. Au moins, si la vente de billets pour des films de bandes dessinées de super-héros est une indication.

Regarde ce que j'ai fait là? Je viens d'en utiliser un moi-même. (En fait, deux.)

En tant qu’écrivain, je suis obligé de tourner le nez (trois!) Aux clichés, partout où je les vois. Mais mon snobisme est hypocrite: je critique l'originalité de mes amis écrivains, mais je tape des clichés par dizaines. Je roule des yeux chaque fois qu'un acteur dit: «Non! Je viens avec vous!" encore attendre sur le bord de mon siège à chaque Die Hard film jusqu'à ce que Bruce Willy dise finalement, "Yippee ki-yay, motherf—" (insérer explosion / coup de feu / côtelette de karaté).

Le mot cliché trouve son origine dans d'anciennes typographes travaillant dans des presses françaises. C'était une onomatopée pour click-shh sonner que les lettres métalliques faites lorsqu'ils sont mis dans la presse. Pour gagner du temps, les typographes jetteraient les phrases couramment utilisées comme des pièces uniques, de sorte qu’ils n’auraient pas à définir les lettres individuellement, et ils appelaient ces phrases des «clichés». (Le mot anglais pour cela, soit dit en passant, était «stéréotype».)

Dans le discours de tous les jours, la plupart d'entre nous (moi y compris) crachent des phrases banales jusqu'à ce que leur sens se déforme – et ne s'en rendent même pas compte. En fait, la définition moderne du cliché est «une expression qui a été surutilisée dans la mesure où elle perd son sens ou sa nouveauté d'origine». Il peut également faire référence à un événement prévisible ou, comme on dit à la télévision, à un trope.

Hollywood semble en effet être le plus grand mécène d'aujourd'hui des idées fatiguées et des phrases ringardes. Les scénaristes du cinéma et de la télévision utilisent souvent des clichés pour transmettre rapidement des idées. Mais avec des budgets de plusieurs millions de dollars et de jolis acteurs qui doivent mettre en œuvre ces clichés vocalement devant la caméra pour des millions de personnes, le banal est plus pardonnable que ringard et Hollywood semble accro au queso. Il y a une différence entre répéter une phrase courante comme "Sortons d'ici!" pour le bien de l'économie et pour faire dire à McConaughey: "Regardez ce que le chat a entraîné". (Magic Mike, 2012. Oui, je l'ai vu.)

Récemment, après avoir vu un film de Ryan Reynolds particulièrement mauvais, j'ai fait ce que n'importe quel mot en conflit qui pense que les graphiques sur les films sont plus amusants que les films réels, et j'ai commencé à explorer les bases de données de scripts de films pour voir quels sont nos clichés cinématographiques les plus courants.

Selon la base de données de sous-titres Subtitlr, voici les mots les plus fréquemment utilisés dans le film, à l'exclusion des pronoms, des articles et des prépositions. Chacun des éléments ci-dessous apparaît dans plus d'une douzaine de films ou d'émissions de télévision populaires:

Make My Data: Tracer les clichés les plus populaires dans les films

Ce ne sont que des mots en solo, cependant, j'ai donc passé quelques (trop) heures à interroger QuoDB, qui recherche des centaines de milliers de scripts de films et de télévision à partir du début des années 1900. À partir de cela, j'ai répertorié 75 des expressions vocales non quotidiennes les plus utilisées au cinéma, classées par fréquence relative:

Make My Data: Tracer les clichés les plus populaires dans les films

(Mes critères: la phrase doit comprendre plus de deux mots – les ellipses comptent comme un mot, comme dans «What the…?» – et être soit une métaphore soit une exclamation. Déclarations courantes que seuls les snobs clichés les plus extrêmes détesteraient, comme « Bonjour, encore une fois »ou« Merci beaucoup », ne comptent pas.)

Comme je l'ai mentionné précédemment, les phrases banales sont moins désagréables que le dialogue ringard, que personne ne dirait jamais vraiment. J'ai donc analysé certaines lignes particulièrement boiteuses et surutilisées de cette liste pour plus d'analyse.

La visionneuse Ngram de Google nous montre comment la popularité de ces clichés a reflué et s'est répandue au cours des 200 dernières années dans la littérature:

La phrase la plus durable de cette liste, «Au-dessus de mon corps mort», a une étymologie mystérieuse; Je ne pouvais trouver son origine nulle part auparavant Magazine littéraire Yale en 1808, bien que l'expression était apparemment populaire à cette époque. "Make my day" l'a brièvement dépassé dans les années 80 après que Clint Eastwood l'a dit dans le film de 1983 Choc brutal. Mon moins préféré sur cette liste, "Eh bien, bien, bien", a eu son apogée dans les années 1980. «Dead as a doornail» a connu un pic pendant la Seconde Guerre mondiale.

La première fois que quelqu'un a dit: «(quelque chose) est mon deuxième prénom» dans le film, c'était en 1935, Le lièvre et la tortue. Le lièvre a spécifiquement dit: "Mon deuxième prénom est Speed." Depuis lors, nos protagonistes se sont donné beaucoup de nouveaux prénoms:

  • "La ponctualité est mon deuxième prénom." Une femme sans amour (1952)
  • "Le problème est mon deuxième prénom." Deviens intelligent (série, 1966); aussi Frankie et Johnny (1966)
  • "Le danger est mon deuxième prénom." Homme chauve-souris (série, 1968)
  • "Guts est mon deuxième prénom." M * A * S * H ​​(série, 1972)
  • "La discrétion est mon deuxième prénom." Rumpole du Bailey (série, 1979)
  • "Le plaisir est mon deuxième prénom." Le roi de la comédie (1982)
  • "Mon deuxième prénom est le divorce." Remington Steele (Série, 1983)
  • "La restauration est mon deuxième prénom." Docteur Detroit (1983)
  • "Fidèle est mon deuxième prénom." Krull (1983)
  • "La fantaisie est mon deuxième prénom." L'équipe A (série, 1983)
  • "L'argent est mon deuxième prénom, bébé!" À bout de souffle (1983)
  • "Dégoûtant est mon deuxième prénom, chérie." Crimes de passion (1984)
  • "La surprise est mon deuxième prénom." Corps durs (1984)
  • "Nice est mon deuxième prénom." Les Goonies (1985)
  • "Gas Can est mon deuxième prénom." Hot Cars Nasty Women (1985)

(Il y en a 355 autres, donc je vais m'arrêter à «Gas Can».)

Les clichés étaient tous à un moment donné roman. Ils sont souvent devenus des clichés précisément parce qu'ils étaient bons; ils résonnaient, ils étaient mémorables ou ils étaient pratiques. "Vas-y fais ma journée!" était génial quand Eastwood l'a dit pour la première fois dans le canon d'un .44.

À vrai dire, lorsqu'ils sont conscients d'eux-mêmes, les clichés peuvent être des outils d'écriture utiles. J'ose dire que le cliché délibéré peut devenir une forme d'art à la limite des mèmes, comme c'est souvent le cas avec la satire. Comme le souligne Hephzibah Anderson dans Magazine Prospect, de nombreux clichés apportent de la camaraderie entre l'auteur et le public. Et ils proviennent souvent de grands esprits comme Shakespeare ou Dionysius. «Loin d'être vides de sens, les clichés les plus durables vous attachent à des générations d'expérience humaine», écrit-elle.

Mais la plupart du temps, ils ne sont pas géniaux. George Orwell (une variante dont le nom de famille est devenu un cliché lui-même!), D'autre part, a ordonné: "N'utilisez jamais une métaphore, une comparaison ou une autre forme de discours que vous avez l'habitude de voir sur papier." Bien qu'il soit difficile d'éviter complètement les phrases courantes, les «meilleurs» films ont tendance à suivre les conseils d'Orwell. Fait amusant: aucun des cinq derniers films à avoir remporté l'Oscar du meilleur film n'a utilisé l'une des lignes de ma liste de "cheesy". Slumdog Millionaire, il y a six ans, a utilisé «Eh bien, bien, bien» une fois, mais sinon la séquence sans cliché dure encore plusieurs années.

Une partie de mon processus en tant qu'écrivain passe en revue mes brouillons pour remplacer ou supprimer la foule inévitable de clichés (au moins les plus flagrants). Mais cette fois, j'ai délibérément sauté cette étape. Ainsi, d'après mon décompte, j'ai utilisé plus d'une douzaine de clichés dans cet article. J'ai bien peur que la métaphore originale, George, soit plus facile à dire qu'à faire.


Image de

Warner Bros


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