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Pourquoi la tension est l'élément le plus important de toute histoire

Il y a une scène dans le film primé aux Oscars 1993 * Homeward Bound: The Incredible Journey, quand Sassy, ​​un chat parlant extrêmement prudent, tombe à l'eau en essayant de traverser une rivière dans le désert de Californie.

* Tel que décerné par l'Académie Joe Lazauskas pour des films sur de très bons chiens et chats.

Elle est emportée dans les rapides. Shadow – la sage et vieille golden retriever – se précipite pour la sauver. Il court le long de la rivière, implorant Sassy de garder la tête hors de l'eau. Il trouve une bûche, se précipite dans l'eau, pataugeant furieusement pour la sauver. Mais c'est en vain. Sassy dégringole sur la cascade, apparemment perdue pour toujours.

Quand j'ai vu ce film pour la première fois au cinéma avec ma mère, j'ai vraiment dû faire pipi. (L'eau qui coulait n'a pas aidé.) Mais la tension m'a maintenu collé à mon siège. Pendant une heure et 24 minutes nettes, le danger qui menaçait les animaux m'a gardé transpercé. En rentrant chez eux, ils sont pourchassés par des ours et confrontés à un lion de montagne. Une épaisseur interspécifique et une tension intergénérationnelle pèsent sur chaque interaction.

Si vous suivez nos éléments de la série de contes, vous comprendrez pourquoi c'était l'histoire parfaite pour moi. C'était relatable parce que ma mère était vétérinaire, alors j'ai grandi entouré de chats et de chiens. C'était roman parce que je n'avais jamais vu de film d'action en direct avec des animaux qui parlaient auparavant. Et c'était fluide; Peter Jackson pourrait apprendre une ou deux choses du rythme de Homeward Bound.

Mais surtout, il y avait de la tension, qui est le quatrième élément fondamental de la narration. C’est finalement ce qui fait une histoire, enfin… une histoire.

L'écart de tension

Bien avant Homeward Bound a changé nos vies pour toujours, Aristote a déclaré que la clé d'une grande histoire était d'établir l'écart entre ce qui est et ce qui pourrait être, puis de le refermer et de l'ouvrir encore et encore.

Pensez à vos comédies romantiques préférées. Ils se concentrent sur l'écart entre ce qui est (une vie solitaire et unique) et ce qui pourrait être (le véritable amour). La plupart des rom-coms passent deux heures à regarder cet écart presque fermer avant que quelque chose ne tourne mal et que l'écart se creuse à nouveau – le gars dit quelque chose de stupide, l'ex-petit ami secousse entre en scène, des arrière-pensées sont révélées.

La force qui élargit cet écart encore et encore – et nous maintient sur le bord de nos sièges – est un conflit. Et la recherche en neurosciences a révélé que cette dynamique est ce qui nous rend immergés et émotionnellement engagés dans les histoires.

diagramme d'histoire

Malheureusement, de nombreuses marques sont allergiques à la tension. Ils veulent raconter une histoire dans laquelle les choses sont toujours bonnes. Mais ce n'est pas seulement inexact – cela fait une histoire terrible.

Tension, leadership éclairé, études de cas, etc.

Il y a quelques années, nous voulions faire comprendre aux spécialistes du marketing l'importance et la puissance d'une grande histoire. Nous avons donc lancé un défi à cinq cinéastes du réseau Contently: raconter une histoire qui communique la puissance de la narration en moins de deux minutes. (Très méta.) Notre soumission préférée ne mentionnait pas du tout le marketing de contenu. Au lieu de cela, il a raconté l'histoire d'un homme pris au piège dans un ascenseur.

Un autre exemple que j'aime est venu d'Adobe il y a quelques années. Un acheteur désespéré a besoin de quelques clics pour passer au Q4, alors il frappe un revendeur de clics hardcore du mauvais côté de la ville. Naturellement, les choses tournent mal.

Ce sont des histoires avec une tension réelle – et des plats à emporter – dont les gens se souviennent.

Leadership éclairé est un terme battu à mort utilisé par des locuteurs hyperactifs dans des blazers fraîchement pressés qui croient qu’ils ne sont qu’une keynote loin du statut messianique. (Comme moi!) Mais le meilleur leadership éclairé est comme la vidéo d'Adobe. Cela vous fait penser à un concept comme la mesure de contenu de plusieurs manières. Il aborde ce qui ne va pas dans votre industrie et vous montre à quoi ressemble la terre promise.

Cela s'applique également au contenu écrit du leadership éclairé. Au fil des ans, je me suis rendu compte que les articles les plus percutants que j'ai écrits pour The Content Strategist traitent de ce que nous faisons de mal dans le marketing de contenu et comment faire mieux. Ils détaillent souvent comment nous avons gâché dans le passé et appris de nos erreurs, comme cette pièce sur la façon dont le contenu bloqué peut saboter votre programme de marketing.

N'ayez pas peur de parler de la façon dont vous – et votre industrie – avez fait court et où vous devez aller. Utilisez des anecdotes personnelles pour garder les gens accrochés. C’est la clé d’une histoire qui reste dans l’esprit de votre public.

La même base s'applique aux études de cas. Racontez où votre client a commencé et décrivez l'écart entre la situation actuelle et l'état idéal. Racontez l'histoire des défis qu'ils ont surmontés et ne vous contentez pas d'un PDF par défaut.

L'importance des grandes histoires aujourd'hui

La tension est une chose amusante. Il semble qu'avec toutes les horreurs et les angoisses liées aux coronavirus qui se produisent autour de nous en ce moment, nous voudrions moins de tension dans notre contenu. Mais en fait, le contraire est vrai.

La tension est la clé d'une grande narration, et plus que jamais, nous avons besoin d'histoires qui nous transportent dans un autre monde. Les histoires soulagent l'anxiété frénétique de notre quotidien. Les histoires nous donnent de l'espoir et nous connectent, et lorsque nous atteignons cette fin heureuse, elles renforcent que nous pouvons surmonter les tensions et les conflits et espérer une fin heureuse. (C'est pourquoi je recommande fortement de regarder Homeward Bound maintenant.)

Le monde a plus que jamais besoin d'histoires, et j'espère que ce billet vous aidera à raconter la vôtre.

Suivez les trois éléments précédents de la narration ci-dessous:

Maîtrise du contenu: pourquoi vous devriez écrire pour les élèves de 4e année

Nouveauté: l'élément de narration dont votre cerveau a envie

Relatabilité: la première étape vers une grande narration


Image de

Zapati Sthack


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